Nebraska

Небраска (англ. Nebraska) — штат в группе штатов Северо-Западного Центра (West North Central States) США. Население 1,7 млн. человек (2000), в том числе городского свыше 60 %. Этнический состав: немцы — 38.6%, ирландцы — 12.4%, англичане — 9.6%, шведы — 4.9%, чехи — 4.9%.

Кроме столицы — город Линкольн (Lincoln) — в штате только один крупный город — Омаха (Omaha). Два небольших города (около 30 тыс. жителей) — Белвью (Bellevue) и Гранд-Айленд (Grand Island).

География

Небраска расположена на Великих равнинах к западу от реки Миссури. Площадь Небраски 200,3 тыс. км². Штат граничит на севере с Южной Дакотой, на западе с Колорадо и Вайомингом, на юге с Канзасом, на востоке с Айовой и Миссури.

Поверхность преимущественно холмисторавнинная; постепенно повышается к западу. На крайнем западе — отроги Скалистых гор (высота до 1654 м). На склонах гор — хвойные леса. В центральной части обширный район песчаных холмов (Sand Hills region). Умеренный континентальный климат с жарким летом и холодной зимой, с частыми и сильными засухами. Среднемесячные температуры от −5 до 24 °C, осадков 450—700 мм в год. Однако штат обладает богатыми и доступными ресурсами подземных вод. Важнейшие полезные ископаемые: нефть (открыта в 1939), песок, гравий.

История

Первые следы жизни человека на территории штата относятся к IX тысячелетию до н. э. До появления европейцев здесь жили племена пауни (Pawnee), арапахо (Arapaho), шайенны (Cheyenne), омаха (Omaha), сиу (Sioux).

Первыми европейцами были испанцы из отряда Педро де Вилласура (1720). В колониальный период борьбу за обладание этим регионом вели между собой Испания, Франция и Великобритания. В 1763—1801 Небраска входила в состав испанских владений, затем была недолго в руках Франции, в 1803 приобретена США при покупке Луизианы.

Небраску начали изучать экспедиции Льюиса и Кларка (1805), Зебулона Монтгомери Пайка (1806) и Стивена Харримана Лонга (1820). Отчет Лонга не способствовал созданию у переселенцев благоприятного образа Великих равнин, поэтому первые их потоки предпочитали лишь пересекать этот район т. н. «Великой американской пустыни» (Great American Desert), двигаясь дальше на запад. Здесь проходили Орегонская тропа и Мормонская тропа.

В 1804—05 Небраска входила в состав Территории Индиана, в 1805—12 — в состав Территории Луизиана. В 1813—21 была частью Территории Миссури, а после образования штата Миссури Небраска стала частью района, известного как Индейские земли (Indian Territory , Indian country), границы которого были определены лишь в 1834. Новая территория была образована по Закону «Канзас-Небраска» (Kansas-Nebraska Act) (1854). Небраска вступила в состав США в качестве штата только в 1867.

В конце XIX в. в политической жизни Небраски доминировала Популистская партия (Populist Party), на этот же период приходится расцвет сельского хозяйства, развитие которого продолжалось вплоть до Великой депрессии. В результате экономического спада, засух и пыльных бурь штат потерял до 4,5 % населения, и эта тенденция продолжалась до 1950-х. Возрождению экономики помогли военные заказы на поставки продовольствия во время второй мировой войны.