Alabama

Алабама (англ. Alabama) — штат в группе штатов Юго-Восточного Центра. Площадь 133,9 тыс. км². Население 4,4 млн. человек (2000). административный центр Монтгомери. Крупнейшие города — Бирмингем, Мобил, Хантсвилл. Граничит на западе с Миссисипи, на востоке с Джорджией, на севере с Теннесси, на юге с Флоридой, выходит на Мексиканский залив. Имеет статус штата с 1819 (22-й по счету штат). Официальное прозвище — «Сердце Юга».

География

Большая часть территории расположена на Примексиканской низменности, на севере переходящей в холмистую равнину и отроги Аппалачских гор. Субтропический умеренно влажный климат. Важнейшие виды полезных ископаемых — уголь, нефть, природный газ.

История

Исторически территорию штата населяли чокто, крики и другие племена мускогской группы, в годы независимости США составившие «пять цивилизованных племён Оклахомы», а также небольшая группа индейцев тимукуа, отколовшаяся от своих соплеменников во Флориде (позднее ассимилирована). Название штата происходит от племени алабама, которое в настоящее время живёт в Техасе. Испанец Эрнандо Де Сото обследовал эти земли в 1540 году, а французы во главе с де Бьенвиллем основали первое постоянное европейское поселение в районе современного города Мобил в 1702 году. Франция уступила регион Великобритании в 1763 году, а та, в свою очередь, вынуждена была передать его США, но Испания удерживала Мобил вплоть до 1813 года. Поражение криков в битве у излучины Хорсшу-Бенд привело к притоку белых поселенцев, сделавших плантационное рабство основой экономики. Монтгомери был первой столицей Конфедерации. Штат серьёзно пострадал за время Гражданской войны. Развитие промышленности началось к концу XIX века, но монокультура (хлопок) привела к широкомасштабной депрессии в сельском хозяйстве, усиленной в 1915 году нашествием хлопковых долгоносиков. Изменения в экономике в 1930-е гг. привели к развитию энергетики и чёрной металлургии. В 1950—1960-е гг., несмотря на серьёзные расовые проблемы, штат полностью перешёл на путь индустриализации.